Nopal: el oro verde mexicano.

El nopal es una planta bastante afamada en nuestros días, gracias a sus grandes beneficios para la salud y la belleza. Se le conoce también bajo otros nombres, tales como higuera, penca, cactus de higo de chumbo, palera, chumbera, entre más.

El nopal ha sido muy importante en la gastronomía y herbolaria mexicana, ya que se reconocen sus múltiples aplicaciones desde tiempos prehispánicos, destacando por ser una fuente de fibra saludable, y por proteger el sistema digestivo además de cuidar las células del cuerpo tratando y previniendo el cáncer, así como también la regulación del azúcar en la sangre.

Hoy en día, podemos encontrar sus bondades y beneficios en múltiples recetas, así como también en productos herbolarios, y en el ámbito cosmético, rescatando lo mejor de esta maravillosa planta mexicana para nuestro beneficio.

nopal espinas cactus

Características y origen del Nopal

El nopal es una planta milenaria mexicana: su estructura arborescente le permite crecer hasta 5 metros, compuesta por cladodios carnosos que fungen como hojas. Su textura es bastante dura y su cuerpo verde y espinoso, como resultado de su necesidad de protegerse contra los depredadores.
Pertenece a la familia de Cactáceos: son plantas que no requieren de cuidado minucioso ni de riego constante. Gracias a su constitución, estas plantas pueden almacenar agua dentro de ellas y aprovecharla al máximo, sobreviviendo a sequías brutales.
Se reproducen de manera sexual y asexual, existiendo cientos de variantes en todo el mundo. Se reconocen cerca de 220 especies  distintas, existiendo en México cerca de 60 o 90 clases diferentes.
Tenemos el nopal tapón (Opuntia robusta) y sus diferentes variedades, el nopal cardón (O. Streptacantha), el nopal rastrero (O. Rastrera), el nopal duraznillo (O. Leucotricha) y el nopal chaveño (O. Hyptiacantha), por mencionar algunos.
Originalmente, esta planta creció y prosperó en todo el territorio de américa tropical y subtropical, sin embargo, con el paso de los siglos, se ha podido difundir en África, Asia, Europa y Oceanía… ¡Llegando a cada rincón del planeta y colonizando todos los continentes!
Se cuenta con evidencias arqueológicas que apuntan a que las poblaciones nativas de las zonas semiáridas en Mesoamérica fueron las responsables de cultivar el nopal de manera formal.
El nopal tiene una longevidad aproximada de 5 a 7 años, sin embargo, algunas veces alcanza los 10 años en total. En lugares de plantación sin problemas de plaga y con un mantenimiento adecuado del pH del suelo, se considera que puede llegar a vivir hasta 80 años.

planta de nopal silvestre

¿Cuál es la estructura del nopal?

El nopal es una planta arborescente que se constituye por 4 partes reconocibles:

Raíz. Esta parte se divide en dos: la raíz central y las secundarias. La parte central es la que mantiene la planta fija al suelo, mientras que las secundarias aparecen en tiempos de lluvia y humedad, para captar toda el agua posible que beneficiará a la planta.
Tallos: es la parte comestible y la más beneficiosa de la planta en general. Los tallos son las pencas que tienen una forma plana y tienen espinas que las protegen. Emanan baba al ser cortados, la cual les ayuda a regenerar los cortes y sanarlos para sobrevivir.
Flor: el nopal produce una flor de colores vivos y brillantes con un característico pistilo grueso y tubuloso. Su apertura tarda alrededor de 55 días.
Fruto: la tuna es el fruto resultante de la flor, las cuales son comestibles también y presentan distintas coloraciones.

El nopal está naturalmente preparado para la escasa disponibilidad de agua, temperaturas extremas y sequías prolongadas. Gracias a su desarrollo de parénquimas le permite acumular grandes cantidades de agua en sus células: el abastecimiento puede durar todo lo que la planta necesite.

La baba del nopal es otro aspecto adaptativo sorprendente: permite cerrar las heridas de la planta rápidamente. Resistente, fuerte y duradera ¡un planta todo terreno!

planta de nopal y estructura

Condiciones climáticas que favorecen el desarrollo el nopal

El nopal puede prosperar en prácticamente cualquier situación climática. Sin embargo, no tolera los ambientes demasiado húmedos y fríos, ya que lo hace propenso a ataques de plagas y enfermedades.

Se considera que la temperatura adecuada para que prospere es de 16 °C a 28 °C, y la temperatura máxima tolerable por esta planta es de 35 °C. Las temperaturas bajas pueden causar su muerte, así que los 10 °C a 0 °C son las mínimas aceptables.

Los climas áridos con lluvias en verano le sientan de maravilla. El nopal puede vivir perfectamente con 125 mm de lluvia al año. Prospera en alturas de 800 y 250 sobre el nivel del mar.

Tipo de suelo ideal para el nopal

El tipo de suelo ideal para plantar un nopal es de origen calcáreo o ígneo, franco arenoso, franco arcilloso, profundidad media y con un pH neutro balanceado.

El suelo debe tener buena fertilidad naturalmente y la profundidad mínima para que prospere es de 30 cm, esto asegurará la buena vida de la planta.

nopal sobre suelo arido

El valor nutrimental del nopal

Contiene calcio, el cual ayuda a formar y mantener los huesos y dientes sanos.
El nopal es rico en magnesio, responsable de regular el azúcar en la sangre, la presión y ayuda a los músculos y al sistema nervioso a funcionar con normalidad. También ayuda a formar proteína, masa ósea y ADN.
Contiene hierro, clave en el crecimiento y desarrollo del cuerpo. Es el mineral que facilita que el cuerpo produzca hemoglobina, una proteína de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno de los pulmones a distintas partes del cuerpo.
Retinol: es la vitamina A, la cual ayuda a mantener los dientes, huesos membranas mucosas, tejidos blandos y piel sanos.
Contiene también ácido ascórbico, el cual nos ayuda a combatir infecciones cicatrizar heridas y mantener los tejidos en buen estado.
La niacina o vitamina B3 nos ayuda a convertir los alimentos que consumimos en energía. Es vital para el desarrollo y función delas células.

Se sabe que el consumo del nopal favorece enormemente a las personas con diabetes, quienes, siguiendo un régimen alimenticio adecuado y consumiendo con regularidad nopal, pueden llegar a nivelar el azúcar en su sangre y poder tener una calidad de vida mejor también es efectivo en la prevención de esta enfermedad en personas que tienen antecedentes familiares de diabetes.

El nopal tiene un efecto antiinflamatorio y antioxidante que beneficia al cuerpo en general, regenerando las células y también protegiendo el sistema digestivo gracias a su gran cantidad de fibra: lignina, celulosa, hemicelulosa, pectina y mucílagos. Limpia la flora intestinal y el colon.

Además, es un alimento con muy bajo contenido calórico, el cual brinda una sensación de saciedad a quien lo consume, provocando que se coma menos entre comidas y ayuda a mantener un peso ideal dentro de la dieta.

Por otra parte, entre sus beneficios más aclamados está la prevención del cáncer. En la medicina naturista, el nopal es protagonista de remedios que ayudan a mantener el cuerpo en buen estado, nivelando el pH y brindando todos sus beneficios.

nopal como alimento

El nopal en la aplicación cosmética

El nopal, además de brindar numerosos beneficios a la salud, también lo hace con nuestra imagen: tiene un impacto muy grande en el buen aspecto de la piel debido a que previene el envejecimiento y unifica su tono, ya sea por medio del consumo oral o por aplicaciones mediante mascarillas y productos industriales derivados de la planta.

Se considera que reduce el aspecto de cicatrices y manchas, brindando suavidad y un aspecto lozano al rostro y cuerpo. También, nivela el pH de la piel, por lo que es un excelente aliado en el tratamiento de la piel grasa y el acné, además de complementar con un efecto exfoliante que reduce y retira las imperfecciones.

Humecta de manera efectiva, ya que mediante la baba de nopal se puede hidratar la piel reteniendo mucha agua en ella, generando una sensación de humectación que pocas cremas comerciales pueden lograr.

En su aplicación para el cabello también tiene efectos maravillosos. Logra nutrir a profundidad devolviendo la vida y el aspecto saludable de cada fibra, fortalece y da una suavidad inigualable. Es un excelente acondicionador y los productos derivados de esta planta prometen resultados reparadores en el cabello.

Puedes aplicar infusiones, mascarillas o productos a base de esta milenaria planta para beneficiar tu cuerpo, piel y cabello… ¡Qué esperas para incluirlo en tu vida y tu alimentación diaria! Cuida tu cuerpo y llénate de vida con el nopal, el oro verde mexicano.

humectacion y regeneración con el nopal
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